Minna Pikkarainen on Oulun yliopiston ja VTT:n yhteinen tutkimusprofessori, professuurin ala on teknologia-avusteiset terveys- ja hyvinvointiratkaisut

Pikkarainen on toiminut ennen tutkimusprofessuuriaan johtavana tutkijana VTT:llä sekä yritysten liiketoiminnan kehittäjänä EIT Digitalissa ja Institute Mines Telecomilla Pariisissa. Hän on työskennellyt myös teknologiateollisuuden innovaatioiden kaupallistamiseen keskittyvässä Sirris -tutkimuskeskuksessa Brysselissä ja Lero (The Irish Software Engineering Research Centre) -tutkimuskeskuksessa Irlannissa. Pikkarainen on toiminut vuodesta 2015 alkaen Oulun yliopiston ja VTT:n yhteisenä tutkimusprofessorina, toimipaikkoinaan yliopiston kauppakorkeakoulu ja lääketieteellinen tiedekunta sekä VTT. 

Pikkaraisen tutkimustoiminta tähtää liiketoimintaekosysteemien ja -mallien tutkimiseen osana yksilöllisten digitaalisten dataa hyödyntävien terveys- ja hyvinvointiratkaisujen yhteiskehittämistä.  Pikkarainen on osallistunut tutkijana ja projektipäällikkönä useisiin kansallisiin ja kansainvälisiin tutkimus- ja kehityshankkeisiin, samoin kuin julkaissut tutkimustuloksia ohjelmistokehityksen parantamisesta ja innovaatiotoiminnasta.